Temas destacados de la semana del 19 al 25 de octubre de 2020 (Miles Davis/Genesis/Coven/David Bowie/Steven Wilson)

  • Saeta (Miles Davis). El disco Sketches of Spain (1960) es una obra cumbre del jazz en su estilo Third Stream o jazz influenciado por la música clásica. Lo que Miles hizo en este disco junto a las orquestaciones de Gil Evans son palabras mayores, a mí me cambió totalmente la percepción de la música. El disco contiene reinterpretaciones de fragmentos de clásicos como el Concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo y del Amor Brujo de Manuel de Falla y, a su vez, dos temas que son una revisión en clave de jazz del folclore y música tradicional andaluza: Saeta y Soleá. El álbum también se cita como una gran influencia en músicos que después desarrollaron lo que fue el rock andaluz. Destacamos Saeta.
  • The Knife (Genesis). Nos visitan por primera vez la mítica banda de rock progresivo Genesis. Una de las formaciones fundamentales en el desarrollo del género y que ha influenciado a multitud de artistas. Trespass (1970) es el segundo disco de la banda y el último con el guitarrista Anthony Phillips. La época dorada todavía estaba por llegar con la incorporación de Steve Hackett a la guitarra y Phil Collins a la batería, conformando la formación clásica: Rutherford-Banks-Gabriel-Hackett-Collins. No obstante, Trespass es un disco muy digno y contiene joyas como este The Knife que destacamos.
  • Black Sabbath (Coven). Lo de este grupo es muy curioso. Es una de esas bandas peculiares que surgen en un momento determinado e influencian un género o estilo musical. El álbum Witchcraft Destroys Minds and Reaps Souls (1969) se mueve en una onda rock psicodélica pero que sin duda marcó estéticamente al hard rock y heavy por venir en los 70. El primer corte del disco se llama Black Sabbath y en el grupo tocaba el bajo un tipo llamado Oz Osborne (sin tocarle nada a nuestro querido Ozzy)… El corte final es una grabación de una supuesta misa satánica. En fin un disco muy interesante y oscuro sobre brujería, sacrificios rituales y la figura de Satán, con una portada y fotos con calaveras y cruces invertidas que bien podría ser de la banda sonora de una peli sesentera de la Hammer. Después de este disco se hicieron más corrientes y comerciales, no obstante, la cantante Jinx Dawson ha continuado girando y sacando cosas con el nombre de Coven manteniendo ese aura oscura.
  • Rebel Rebel (David Bowie). Esta canción está incluida en el álbum Diamond Dogs (1974) y es uno de los clásicos del Duque Blanco con letra ambigua y provocadora, en su todavía etapa glam rock. Es una de mis favoritas del artista británico.
  • Home Invasion/ Regret #9 (Steven Wilson). Estos dos temas van de la mano inevitablemente ya que enlazan uno con otro en el disco. Son los dos temas más prog y psicodélicos del disco conceptual Hand. Cannot. Erase (2015) inspirado en la historia real de Joyce Vincent que falleció sola en su apartamento y a la que nadie echó de menos hasta dos años después cuando encontraron su cadáver.

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Temas destacados de la semana del 12 al 18 de octubre de 2020 (Ozric Tentacles/Gábor Szabó/Miles Davis Quintet/Herbie Hancock/Motörhead)

  • Sploosh! (Ozric Tentacles). Empezamos esta semana con el rock espacial de los británicos Ozric Tentacles y su aclamado disco Strangeitude (1991). Lo mío con este disco fue de cajón, en cuanto escuché el tema Sploosh! me sumergí en su música y quise tenerlo en CD. Todavía tengo pendiente muchos discos de esta banda pero este álbum se ha convertido en favorito desde el principio.
  • Galatea’s Guitar (Gábor Szabó). El álbum Dreams (1968) del húngaro Szabó es una maravilla incluyendo versiones del pop, de temas clásicos como Falla y piezas propias como este Galatea’s Guitar que es un buen ejemplo del sonido exótico, evocador y cálido que este músico le extraía a la guitarra.
  • You’re my Everything (Miles Davis Quintet). Otra semana más nos visita el genio de la trompeta Miles Davis. You’re my Everything es una reinterpretación de una canción originalmente escrita para el musical de Broadway titulado The Laugh Parade (1931). Atención porque en este tema se aprecia ya el saxo de John Coltrane que formaba parte del quinteto. Esta pieza está publicada en el disco Relaxin’ with the Miles Davis Quintet (1958).
  • Butterfly (Herbie Hancock). Los 70 fue una época excepcional para la experimentación y Herbie Hancock fue un maestro en fusionar el jazz con ritmos funky y disco. Butterfly pertenece al álbum Thrust (1974) y, a mí, que estoy descubriendo ahora al músico norteamericano, me ha llevado a territorios que no había explorado todavía; así un poco como en la portada del disco.
  • The Chase is Better than the Catch (Motörhead). Ya por último cerramos la semana de forma cañera con Lemmy y los suyos. El disco (Aces of Spades, 1980) es de lo más representativo de su carrera y muy influyente en músicos del subgénero Thrash Metal por la velocidad de algunas de sus canciones. Contiene el hit homónimo Ace of Spades pero nosotros vamos a recordar la joya The Chase is Better than the Catch.

Temas destacados de la semana del 5 al 11 de octubre de 2020 (IQ/Miles Davis Quintet/King Crimson/Marillion/Asia)

  • Promises (As the Years Go By) (IQ). Seguimos esta semana con la música de IQ. En esta ocasión retrocedemos hasta su disco Nonzamo (1987). Curiosamente este disco no contó la participación del cantante fundador Pete Nicholls (que se tomó un tiempo para otros proyectos antes de volver en 1989). El sustituto fue Paul Menel. La canción es uno de sus temas más comerciales.
  • Something I Dreamed Last Night (Miles Davis Quintet). Este tema se publicó en el disco Steamin’ with the Miles Davis Quintet (1961). Se trata de otra joya del maestro con la trompeta en primer plano y un acompañamiento suave de piano y base rítmica.
  • Three of a Perfect Pair (King Crimson). Sí otra vez Crimson y Fripp. Quería resaltar un poco el disco Three of a Perfect Pair (1984) que incluye este tema del mismo nombre. Fue el primer álbum que me compré de ellos y le tengo un cariño especial. En esta época Fripp quiso adaptarse a los tiempos con una propuesta más cercana al new wave de la época y fichó a dos monstruos como Adrian Belew (que había sido guitarrista de Zappa, Bowie y Talking Heads, entre otros) y Tony Levin (el mago del chapman stick que ha colaborado con muchísmos artistas, entre ellos Peter Gabriel). ¡Ah! Y a la bateria otro genio llamado Bill Bruford (un antiguo conocido ya de King Crimson y Yes). El álbum tiene un toque muy esquizofrénico, algo que me encanta. Una cara A superaccesible con temas muy new wave y la cara B que es puro Crimson experimental donde predominan los temas instrumentales. La canción escogida pertenece al grupo A.
  • Easter (Marillion). Destacamos esta semana otra de las bandas emblemáticas del Neo Prog, aunque la canción no pertenece a su época más progresiva con el vocalista Fish. Easter está incluida en el primer álbum con Steve Hogarth titulado Seasons End (1989). La canción es preciosa con una melodía evocadora e inolvidable y un solo espectacular de guitarra Steve Rothery. Sin duda uno de su clásicos.
  • Anytime (Asia). Se cuelan de nuevo los Asia en la etapa Geoff Downes-John Payne con uno de esos temas que dan mucha energía y optimismo para despedir esta entrega semanal. Anytime pertenece al álbum Aria (1994).

Temas destacados de la semana del 28 de septiembre al 4 de octubre de 2020 (Toto/Miles Davis Quintet/IQ/Porcupine Tree/McDonald and Giles)

  • You are the Flower (Toto). Esta semana vuelve Toto a nuestro encuentro semanal. You are the Flower es un tema menor dentro de su primer disco Toto (1978). Desde luego no se podía poner el listón más alto en un debut. La canción seleccionada no es Hold the Line o Georgy Porgy (hits principales del disco) pero es una joyita a tener en cuenta.
  • It Never Entered my Mind (Miles Davis Quintet). Este tema de jazz es originariamente de un musical titulado Higher and Higher (1940). Miles Davis lo grabó en un par de ocasiones, una de ellas para el disco Workin’ with the Miles Davis Quintet (1956). La pieza es una delicia con un piano de Red Garland, mayoritariamente protagonista, alternando con partes de trompeta de Davis.
  • Born Brilliant (IQ). Cambiamos de tercio hacia el rock progresivo más reciente. IQ es uno de los grandes representantes del Neo Prog de principios de los 80 junto a Marillion, Pendragon o Pallas por citar ejemplos. Fueron nuevas bandas que emergieron tras el movimiento punk de finales de los 70. Estos grupos bebían de grandes dinosaurios del progresivo como Genesis o Yes pero le aportaban un toque más moderno, melódico y comercial. En cierto modo se consideraron como salvadores del género. El tema en cuestión es de sus discos más recientes (Dark Matter, 2004) y es una buena muestra del buen hacer de los británicos.
  • Voyage 34 Phase I (Porcupine Tree). Retomamos el trabajo de Steven Wilson con la banda Porcupine Tree. Este álbum es de mis favoritos. Voyage 34 fue grabado entre 1992 y 1993 pero no fue publicado hasta el año 2000 (las fases I y II); en el año 2004 se lanzó Voyage 34: The Complete Trip (que incluía una fase III y IV más electrónicas). Se trata de una fusión entre psicodelia, progresivo y música ambient. Se recrea la atmósfera de cómo sería un viaje de LSD de la mano de un tal Brian junto a sus amigos, tal y como nos introduce un narrador que parece un científico que registra el viaje en esta misma fase I.
  • Suite in C (McDonald and Giles). Esta semana va a ser la primera vez que incluya 5 temas semanales destacados pues la lista se me va agrandando. Ian McDonald y Michael Giles formaron parte de la obra maestra In the Court of the Crimson King (King Crimson, 1969) que ya hemos mencionado anteriormente. Pues bien tras grabar el debut de Crimson se embarcaron en un proyecto distinto que publicaron bajo sus apellidos en 1971. El disco contiene muchos elementos comunes con los primeros Crimson y personalmente lo prefiero al segundo plástico que sacó King Crimson. El álbum contiene partes acústicas y pop sesenteras, fragmentos sinfónicos alternándose con improvisaciones jazz e incluso una suite de 20 minutos al más puro estilo prog de la época. No obstante destacamos el tema que abre el disco que es genial (como todo el disco realmente).

Temas destacados de la semana del 21 al 27 de septiembre de 2020 (Toto/Saga/Gábor Szabó/Porcupine Tree)

  • Till the End (Toto). Esta semana repetimos canción de los norteamericanos Toto. Till the End está incluida en el álbum Fahrenheit (1986) donde se estrenó el vocalista Joseph Williams tras la salida de Fergie Frederiksen. Es uno de los temas más reseñables y pegadizos de un disco que, sin embargo, me parece inferior a The Seventh One (1988). Como curiosidad en el videoclip aparece bailando Paula Abdul.
  • I’ll Leave it in your Hands (Saga). La banda canadiense Saga ha sido durante mucho tiempo una de mis favoritas. De dilatada trayectoria desde finales de los 70, es uno de esos grupos que gozaron de cierta popularidad en los 80 pero que posteriormente han seguido una carrera de fondo hasta convertirse en una banda de culto. Su vocalista Michael Sadler tiene una gran versatilidad vocal y el guitarrista Ian Crichton es uno de los mejores guitarristas rítmicos que he escuchado. Esta canción está incluida en el álbum The Security of Illusion (1993), uno de sus mejores discos de los 90.
  • 24 Carat (Gábor Szabó). Szabó es uno de los guitarristas húngaros más internacionales. Consiguió fusionar el folklore húngaro con el jazz. 24 Carat es una pieza de 14 minutos de jazz fusion dentro de un disco impecable (Belsta River, 1979) que recomiendo a amantes de este subgénero del jazz y que, en mi caso, ha entrado del tirón en mi lista de deseos.
  • Mesmer I (Porcupine Tree). Para terminar esta semana ponemos también un tema de uno de mis grupos favoritos. Porcupine Tree fue el proyecto más ambicioso hasta la fecha de Steven Wilson, uno de los grandes músicos de rock progresivo contemporáneo. Este tema está publicado en el álbum Metanoia (1998) que consta de varias improvisaciones hechas en el estudio durante la grabación de las sesiones del disco Signify (1996). Se trata del lado más experimental del músico y banda británicos.

Temas destacados de la semana del 14 al 20 de septiembre de 2020 (Ozzy Osbourne/Styx/King Crimson/Harem Scarem)

  • Now you See it (Now you don’t) (Ozzy Osbourne). Esta semana comenzamos con el Madman y su disco Bark at the Moon (1983), grabado y publicado tras el fallecimiento del guitarrista Randy Rhoads. El mayor hit del álbum fue la canción que le da título pero nosotros vamos a destacar Now you See it. Creo que merece la pena escuchar esos arreglos de teclados de Don Airey y los coros tan pegadizos.
  • Come Sail Away (Styx). Styx es una de las grandes bandas americanas a caballo entre el prog y el AOR. Come Sail Away es uno de sus clásicos indiscutibles incluidos en el aclamado álbum The Grand Illusion (1977). Curioso pero el cantante Dennis DeYoung me ha recordado siempre a Freddie Mercury en su pose.
  • 21st Century Schizoid Man (King Crimson). De nuevo Fripp… Pero esta vez hablamos de su disco seminal In the Court of the Crimson King (1969). Disco fundamental a la hora de hablar del origen rock progresivo por fusionar música sinfónica (con ese artefacto que podía sonar como una orquesta llamado Mellotron), el jazz, la psicodelia y el pop sesentero. La pieza en cuestión es jazz rock de lo más potente, con un riff de guitarra icónico de Robert Fripp, partes de saxo desquiciados de la mano de Ian McDonald, la voz de Greg Lake distorsionada y una letra contestataria que sigue de actualidad hoy en día. Lo dicho Crimson era, es y será siempre vanguardia de la música rock.
  • No Justice (Harem Scarem). Esta canción pertenece al álbum Mood Swings (1993), siendo el hit más destacable del mismo. Los canadienses Harem Scarem se han convertido en una banda clásica del AOR o hard rock melódico. Si bien el gran apogeo del estilo fue en los 80, ellos surguieron con los noventa y éste, su segundo disco, de 1993 se cuela como uno de los discos clásicos del subgénero.

Temas destacados de la semana del 7 al 13 de septiembre de 2020 (Nazareth/King Crimson/Strangeways/Toto)

  • Expect No Mercy (Nazareth). De nuevo esta semana se cuela otro tema de los escoceses. Está incluido en el disco del mismo título del año 77. La canción cuenta con un riff de guitarra impresionante, para mí otro clásico y el disco en su conjunto no defrauda. Como curiosidad la portada del álbum es del dibujante Frank Frazzeta.
  • One More Red Nightmare (King Crimson). Es otro de esos temas oscuros de la banda de Robert Fripp con una guitarra superpotente que sorprende que sea de músicos de jazz rock o de progresivo y como he dicho, en alguna ocasión, bien podría ser de música heavy. Como curiosidad la revista Q incluyó el disco Red (1974) (donde está incluida) entre los 50 discos más “pesados” de la historia por la densidad de la guitarra. Muy destacables también las partes de saxo en este corte.
  • Love Lies Dying (Strangeways). Siento debilidad por el AOR y el rock melódico de los 80s. Está canción es un ejemplo muy nítido de este estilo musical que a día de hoy sigue vivo. Está incluido en el disco Walk in the Fire (1989) considerado uno de los clásicos de este subgénero.
  • Angel don’t Cry (Toto). Es otra muestra más de AOR clásico de la mano de Toto. Todo el mundo te dirá que los mejores discos de la banda americana son el I y el IV, donde aglutinan sus temas más conocidos y su sonido más representativo. Pero después llegamos al año 1984 con Isolation y te encuentras con un disco redondo y adictivo que se ha convertido con el tiempo en mi favorito del grupo. Fue publicado tras la marcha de Bobby Kimball (la voz emblemática del grupo) durante el proceso de grabación. El vocalista escogido para sustituirle fue Fergie Frederiksen de registro similar a Kimball pero con más carisma y presencia. De hecho se regrabaron las partes de Kimball con la voz de Frederiksen. El tema escogido es uno de los más potentes del álbum que incluía también otros 2 hits titulados Stranger in Town (en cuyos coros está la voz de Kimball) o Holyanna. Atención al videoclip que técnicamente es una virguería por los movimientos de cámara que contiene.

Temas destacados de la semana del 31/08 al 6/09 de 2020 (Peter Gabriel/King Crimson/Steely Dan/ Toto)

  • Games without Frontiers (Peter Gabriel). El álbum Peter Gabriel III (1980) incluye este tema, uno de los más reconocibles del mismo, aunque creo que el tema más comercial fue Biko. El disco sigue la tendencia experimental del artista británico tras dejar su banda Genesis, mezclando new wave, sonidos electrónicos y tribales, todo ello con su impronta y voz tan carismática.
  • Larks’ Tongues in Aspic Part 1 (King Crimson). Publicado en el álbum del mismo título del año 1973… Hablar de King Crimson es hablar de vanguardia del rock. Fueron unos adelantados a su tiempo fusionando la música clásica, el jazz y la psicodelia. Puede considerarse también que la guitarra de Robert Fripp en determinados temas como éste es protometal, con un riff enfurecido y una tonalidad muy oscura que bien podría haber influenciado a muchos grupos heavies posteriores.
  • Do it Again (Steely Dan). Sigo en esa estela de ir topándome con canciones superconocidas a las que al fin les pongo cara. Esta semana le toca a Steely Dan y otro supertema que a todo el mundo le suena y que desconocía que fuera de ellos. Pertenece al disco Can’t Buy a Thrill de 1972 siendo uno de los hits y temas mas destacables de esta banda americana de rock clásico.
  • Straight for the Heart (Toto). Este corte pertenece al disco The Seventh One (1988), segundo disco de la banda norteamericana con Joseph Williams a la voz (hijo del compositor de bandas sonoras John Williams, por si no lo sabíais). Toto es una de las grandes bandas americanas de rock y este es uno de los temas más redondos del álbum, una gran muestra de su sonido en los 80.

Temas destacados de la semana del 24 al 30 de agosto de 2020 (Nazareth/Asia/Led Zeppelin/Tangerine Dream)

  • The Ballad of Hollis Brown (Nazareth). Esta semana sigo escuchando cositas de Nazareth y sorprendiéndome. Incluido en el disco Loud ‘n’ Proud (1973), esta canción es una versión de una canción de Bob Dylan. Es increíble como transforman una canción folk en un tema rockero con una progresión muy interesante y un bajo bestial, haciendo la canción totalmente suya.
  • Heaven on Earth (Asia). Es uno de los cortes más destacables de los Asia renovados por Geoff Downes junto al bajista y vocalista John Payne a principios de los 90. Aqua (1992) fue el primer disco de esta segunda etapa de culto de la banda fundada originalmente por Downes junto a John Wetton, Carl Palmer y Steve Howe a principios de los 80. Según leo, en este álbum todavía había partes de guitarra y batería de Howe y Palmer respectivamente, pero durante los 90 y parte de los años 2000 colaboraron otros músicos destacables, y nos regalaron discos con un sonido melódico muy interesante y adictivo.
  • Out on the Tiles (Led Zeppelin). Es uno de los temas menores publicados en el tercer disco de Led Zeppelin (Led Zeppelin III, 1970). Este álbum fue el primero de ellos que tuve en formato físico. La canción en sí es muy cañera y es un gran ejemplo del muro de sonido que construía la banda en sus temas más rockeros y que muchos consideran protometal.
  • Rubycon Part 1 (Tangerine Dream). Para terminar esta semana y dando un giro radical nos vamos a parar en la música cósmica de los primeros Tangerine Dream. Música para liberar la mente. Si hubiera una banda sonora para los viajes astrales seguramente estaría firmada por el grupo alemán. El álbum Rubycon (1975) es uno de sus discos clásicos y una buena forma de acercarse a ellos junto con el disco Phaedra del 74. Texturas etéreas, secuenciadores y pasajes de lo más evocadores, todo ello basado en la expresión “Cruzar el Rubycon”, frase surgida de la hazaña y desafío de Julio César al senado romano, al cruzar las aguas del famoso río límite entre Roma y las Galias, generando la guerra civil que puso fin a la República Romana.

Temas destacados de la semana del 17 al 23 de agosto 2020 (Camel/Jon & Vangelis/King Crimson/Carole King)

  • Summer Lightning (Camel). Incluida en el disco Breathless (1978). Este álbum está influenciado por el disco y el pop de la época con canciones más cortas pero manteniendo la identidad progresiva propia de la banda británica. Es la segunda colaboración de Andy Latimer con Richard Sinclair (que ya venía de Caravan o Hatfield and The North). Al margen de todo esto la canción contiene un solo de guitarra de Latimer espectacular. Así que es un tema muy veraniego para darle al play en estos días, eso sí totalmente alejado del sonido típico de las canciones de verano.
  • Horizon (Jon & Vangelis). Publicado en el disco Private Collection (1983). Creo que es el tema más ambicioso de la colaboración entre estos dos monstruos. Si unimos la voz etérea de Jon Anderson de Yes y las texturas y pasajes sonoros de Vangelis que te transportan a un lugar mágico, obtenemos como resultado esta pieza de 20 minutos. Música para flotar y evadirse.
  • The Night Watch (King Crimson). Nos ponemos experimentales con Robert Fripp y los suyos. Este tema pertenece al álbum Starless and Bible Black (1974) y está basado en el cuadro La Ronda de Noche de Rembrandt. Es un buen ejercicio mirar el cuadro mientras se escucha la canción con la letra por delante.
  • I Feel the Earth Move (Carole King). Como ya me pasara la semana pasada, otro tema que típicamente está en el inconsciente colectivo y al que no le ponía cara hasta hoy. Pertenece al disco Tapestry (1971) que también contiene clásicos como It’s Too Late, You’ve Got a Friend (que posiblemente todo el mundo piensa que es de James Taylor) o You Make me Feel (A Natural Woman) (escrita por Carole King para Aretha Franklin en 1967).